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Celebrando a las Madres

Celebrando a las Madres

Entrevista con Dr. Mautra Jones - Presidente de Oklahoma City Community College

En los Estados Unidos, los colegios comunitarios son principalmente instituciones públicas de educación terciaria de dos años. Los colegios comunitarios ofrecen educaci’on de pregrado en forma de título asociado. Además, los colegios comunitarios también ofrecen educación remedial, GED (diplomas de secundaria), diplomas técnicos  y certificados técnicos. Después de graduarse de un colegio comunitario, algunos estudiantes se transfieren a un colegio o universidad de cuatro años  para continuar sus estudios conducentes a una licenciatura. 

Oklahoma City Community College es un colegio comunitario público en Oklahoma City, Oklahoma. El colegio fue fundado en 1972 como South Oklahoma City Junior College. Es uno de los mejores y el segundo más grande colegio comunitario de 2 años en el estado de Sooner pronunciado o-triple C (OCCC).

Para conocer más sobre esta prestigiosa institución educativa, y a su nueva administración, el periódico El Latino American entrevistó a Dra. Mautra Jones-  su Presidente Oklahoma City Community College. Aqui la entrevista. 

Dra. Mautra Jones, cuentenos acerca de usted, donde nacio, crecio, sus estudios y su pasatiempo favorito?

R: “Nací en Oklahoma City y crié con mi abuela en Ardmore, Oklahoma. Tengo una licenciatura en Periodismo de la Facultad de Periodismo y Comunicaciones Masivas Gaylord de la Universidad de Oklahoma, donde fui honrada como Alumna Distinguida 2023. Además, obtuve una maestría en administración de empresas de la Universidad de Phoenix en San Diego y un doctorado en educación de la prestigiosa Facultad de Educación y Desarrollo Humano Peabody de la Universidad de Vanderbilt. Me encanta pasar tiempo de calidad con mi esposo y nuestros tres hijos. En el tiempo libre, disfruto de un libro interesante, relajándome con los suaves sonidos de la música jazz o viendo una buena película.

¿Podría compartir su enfoque para lograr los objetivos en OCCC?

R: “En Oklahoma City Community College, continuamos avanzando en nuestra misión de éxito estudiantil y enriquecimiento de la comunidad. Estos logros se logran escuchando las necesidades de las personas a las que servimos, la planificación estratégica, el trabajo en equipo y la creación de asociaciones sólidas. Junto con nuestro equipo de liderazgo, exploramos continuamente formas estratégicas de mejorar nuestras ofertas y elevar su entrega a nuestros estudiantes. Al hacer ambas cosas, somos muy conscientes de que nuestro trabajo tiene un impacto en nuestros estudiantes, profesores y personal. Nuestro objetivo es garantizar que los tres grupos reciban recursos de calidad para lograr sus objetivos. Por lo tanto, nos mantenemos a la vanguardia de los desarrollos innovadores que impactan en la academia a través de la investigación, los consultores y la escucha activa de aquellos a quienes servimos.”

“Para forjar el éxito, creo que el trabajo en equipo es clave. Desde que me convertí en presidente de OCCC, he trabajado en estrecha colaboración con la Junta de Regentes, nuestro equipo de liderazgo, la comunidad del campus y las partes interesadas clave. Nuestros esfuerzos de colaboración han dado lugar a importantes logros. Por 13º año consecutivo, Oklahoma City Community College ha sido honrado con el reconocimiento Tree Campus Higher Education por parte de la Fundación Arbor Day por nuestra dedicación a la creación de un entorno de aprendizaje sostenible y saludable en el campus. En enero, Forbes Advisor nombró al título de asociado en línea en psicología de OCCC como uno de los 10 mejores programas de la nación. Nuestro programa de cine digital está clasificado entre los 25 mejores en los EE. UU. y Canadá por la revista Movie Maker. También estamos liderando la carga en ciberseguridad como un reconocido Centro Nacional para la Excelencia Académica en Defensa Cibernética. Nuestro programa de enfermería, clasificado en el sexto lugar en la región, muestra el riguroso entorno académico que fomentamos, preparando a los graduados para un trabajo vital en la industria de la salud. 

Hoy en día, somos el proveedor más grande de microcredenciales de Oklahoma, ayudando a más de 13,000 personas solo el año pasado, y estamos agregando nuevas microcredenciales y forjando asociaciones de la industria para garantizar que nuestros estudiantes estén listos para liderar en sus campos. También hemos creado asociaciones con universidades estatales, estatales e internacionales para garantizar vías educativas fluidas para nuestros estudiantes que buscan continuar su educación. 

Estoy especialmente orgullosa de las iniciativas que hemos implementado para servir a la creciente comunidad hispana de Oklahoma. Oklahoma City Community College es una institución emergente al servicio de los hispanos (HSI, por sus siglas en inglés). A través de nuestra asociación con el Consulado de México en Oklahoma City, OCCC opera una Ventanilla de Orientación Educativa dentro del Consulado, que recibe a más de 200 visitantes diarios. Esta iniciativa proporciona una plataforma crítica para que OCCC difunda información sobre diversos programas y servicios educativos, llegando de manera efectiva a un segmento significativo de la región. La participación de la universidad en eventos consulares es un aspecto clave de esta asociación, mejorando su participación comunitaria y su compromiso de hacer que la educación sea accesible para los residentes de Oklahoma.

El año pasado, durante nuestra celebración del Mes de la Herencia Hispana, nos asociamos con varios grupos comunitarios para honrar el liderazgo, los logros y la herencia de la comunidad hispana en Oklahoma. En colaboración con el Instituto Hispano de Oklahoma, lanzamos una iniciativa para honrar a los 40 principales líderes hispanos del estado. En los últimos dos años, recibimos a más de 20,000 asistentes a Fiestas Patrias, y esperamos hacerlo todo nuevamente este año.

En el futuro, nuestro objetivo es establecer a OCCC como la principal opción para cualquier persona que busque una educación accesible, asequible y de alta calidad. Junto con nuestro equipo dedicado, nos esforzamos por crear un entorno esperanzador y exitoso donde cada estudiante tenga la oportunidad de prosperar. Nuestros esfuerzos colectivos son fundamentales para fomentar una comunidad donde el éxito esté al alcance de todos. Una vez más, hacemos esto escuchando las necesidades de aquellos a quienes servimos, la planificación estratégica, el trabajo en equipo y la creación de asociaciones sólidas con nuestra comunidad y los líderes comunitarios.

¿Crees que todo el mundo debería ir a la universidad?

R: “Creo firmemente que todo el mundo debería seguir una educación que le ayude a alcanzar sus sueños. En OCCC, reconocemos nuestra responsabilidad de garantizar que servimos a nuestras comunidades brindando una educación de calidad que aborde de manera inteligente, honorable y competente las necesidades de todos los estudiantes. También nos dedicamos a la creencia de que el aprendizaje permanente ayuda a los adultos a adquirir el conocimiento, las habilidades y los valores necesarios para llevar una vida productiva y satisfactoria. Además de sus opciones de más de 85 títulos y certificaciones, nuestra oficina de Alcance Comunitario y Educación ofrece cursos a corto plazo, sin créditos, diseñados para mejorar las habilidades básicas de adultos y niños. Atendemos a casi 5,000 miembros de la comunidad con cursos de inglés como segundo idioma, cursos de equivalencia de escuela secundaria y preparación para ACT, entre otros.

Cuando nuestros estudiantes se gradúan, queremos que dejen una mejor versión de sí mismos a través de lo que han aprendido y cómo lo han aprendido, y queremos que estén emocionados de compartirlo con los demás. Además, nuestro objetivo es que nuestros estudiantes obtengan títulos y hagan una transición sin problemas a la fuerza laboral, fomentando carreras productivas que beneficien a sus familias y a nuestras comunidades. Esta visión debería ser la piedra angular de todo colegio y universidad.

¿Cómo sería si tuvieras el poder de crear la mejor escuela posible?

R: “Me encantaría ver una universidad que enseñe de manera integral a personas de todos los orígenes y experiencias cómo hacer una transición efectiva al mundo laboral. Creo que necesitamos cursos centrados en los pasos sistemáticos para construir carreras productivas y duraderas, métodos innovadores y realistas para mantener vidas saludables y procedimientos veraces para crear familias y comunidades saludables. Nuestros jóvenes están inundados de visiones que hablan de lo opuesto a estas cosas. Sin embargo, ¿qué pasaría si pudiéramos enseñarles lecciones prácticas de vida sobre la compra de su primera casa, la mejor manera de pagar un préstamo para un automóvil, la construcción de un buen crédito, el servicio comunitario, el ahorro para los días lluviosos y las vacaciones, y las herramientas exitosas para el matrimonio y la crianza de los hijos? Estos elementos merecen un lugar en el mundo académico, ya que son valiosos para construir una base social sólida.

En su opinión, ¿qué es un excelente líder?

R: “En mi opinión, un excelente líder es un líder servidor, que opera desde una base de sabiduría, planificación informada y comprensión profunda, todo dirigido al servicio de los demás. Este tipo de liderazgo prioriza el crecimiento y el bienestar de los miembros del equipo y de la comunidad en general por encima del beneficio personal. Al dedicarse a elevar a los demás, los líderes de servicio crean un entorno en el que el empoderamiento, la colaboración y el éxito colectivo son las normas. Este enfoque nutre el potencial individual y fomenta una cultura de respeto mutuo y logros compartidos para todos.”

¿A quién admiras y cuáles son tus fuentes de inspiración y mentoría?

R: “Admiro mucho a mi abuela, cuyo carácter y valores fundamentales me han influido profundamente. Ella me inspiró a soñar en grande a una edad temprana y me enseñó a vivir una vida entrelazada con fe y propósito. Ella me animó a ver más allá de la escasez de nuestro estatus económico y el valor de imaginar la riqueza de posibilidades que se obtienen de la educación y el trabajo duro. Ella fue mi primera imagen verdadera de liderazgo impactante. Ella entró en mi vida y desinteresadamente me guió por un buen camino. No tenía que hacerlo, pero lo hizo. A través de mi abuela, he aprendido que el liderazgo no se trata de poder, se trata de amar a las personas. El amor no es solo una palabra, es acción. Un buen líder debe elegir amar a aquellos a quienes sirve para producir un servicio excelente, y un líder efectivo elegirá amar a aquellos a quienes sirve, incluso cuando las cosas se pongan difíciles. Por lo tanto, mi abuela es la persona que admiro. Ella es mi fuente de inspiración y ha sido la mejor mentora de mi vida. Doy gracias a Dios por ella todos los días.”

Mi esposo y mis hijos son los pilares firmes de mi vida, sirviendo como inspiraciones profundas y recordatorios constantes de amor, fortaleza y resiliencia. Su apoyo inquebrantable y su aliento ilimitado me inspiran a esforzarme por alcanzar la excelencia todos los días. Juntos, navegamos por los desafíos de la vida con gracia y determinación, abrazando el viaje con una unidad inquebrantable y un amor inquebrantable.”

¿Cuál ha sido la decisión más impactante que has tomado?

R: “Personalmente, permitir que mi fe me guíe y convertirme en madre de mis tres hijos han sido decisiones realmente impactantes en mi vida. Convertirme en el presidente de Oklahoma City Community College ha sido increíblemente gratificante profesionalmente. El 1 de marzo de 2022, tuve el honor de convertirme en el 11º presidente de OCCC, la cuarta institución de educación superior más grande de Oklahoma. Mi nombramiento fue histórico, ya que soy la primera mujer y la primera persona de color en ocupar este cargo en la universidad, que atiende a más de 18,000 estudiantes. Además, marcó un hito en la historia de Oklahoma, convirtiéndome en la primera mujer afroamericana en dirigir una institución de educación superior que no sea HBCU en el estado. Este puesto me ha permitido extender las oportunidades educativas a otros, una misión cercana a mi corazón porque el acceso a una educación de calidad cambió profundamente la trayectoria de mi vida, y sé que puede hacer lo mismo por los demás.”

¿Cómo te sientes al ser el orador principal en la Conferencia de Celebración del Día de las Madres de El Latino?

R: “Me siento verdaderamente honrada y encantada de haber sido invitada como oradora principal en la Conferencia de Celebración del Día de las Madres de El Latino. Mi principal pasión siempre ha sido mi esposo y mis hijos, y no hay mayor alegría para mí que ser esposa y madre de mis tres maravillosos hijos: realmente son la luz de mi vida. Fue un privilegio inesperado ser reconocida como la Madre a nivel nacional del Año 2021 y la Madre del Año de Oklahoma 2021 por American Mothers, Inc. Este reconocimiento profundiza mi agradecimiento por la oportunidad de compartir ideas sobre la maternidad con otras madres. Celebrar la fuerza, la tenacidad y el amor que las madres aportan a nuestras comunidades durante este evento será una hermosa manera de retribuir a las mujeres que ya brindan tanto. Será un círculo de aprecio y reconocimiento, honrando a aquellos que nutren y enseñan a diario. Espero con ansias una celebración sincera de todas las madres en la conferencia. 'Las madres son el corazón de nuestras comunidades y el motor que impulsa nuestros hogares'.”

ENGLISH:

Interview with Dr. Mautra Jones - President of Oklahoma City Community College

In the United Statescommunity colleges are primarily two-year public institutions of tertiary education. Community colleges offer undergraduate education in the form of an associate degree. In addition community colleges also offer remedial educationGEDshigh school diplomas, technical diplomas and tech certificates. After graduating from a community college, some students transfer to a four-year college or university to continue their studies leading to a bachelor's degree.

Oklahoma City Community College is a public community college in Oklahoma City, Oklahoma. The college was founded in 1972 as South Oklahoma City Junior College. It is one of the best and the second largest 2 year community college in the Sooner State pronounced o-triple C (OCCC) .

To learn more about this prestigious educational institution El Latino American interviewed its President Dr. Jones.

Where were you born, and what can you tell us about your education and hobbies?

“I was born in Oklahoma City and raised by my grandmother in Ardmore, Oklahoma. I hold a B.A. in Journalism from the Gaylord College of Journalism and Mass Communications at the University of Oklahoma, where I was honored as a 2023 Distinguished Alumna. Additionally, I earned an M.B.A. from the University of Phoenix at San Diego and an Ed.D. from the prestigious Peabody College of Education and Human Development at Vanderbilt University. I cherish spending quality time with my husband and our three children. For leisure, I enjoy indulging in an interesting book, relaxing to the smooth sounds of jazz music, or watching a good movie.”

Could you share your approach to accomplishing goals at OCCC?

“At Oklahoma City Community College, we continue to advance our mission of student success and community enrichment. These accomplishments are achieved by listening to the needs of the people we serve, strategic planning, teamwork, and creating strong partnerships. Together with our leadership team, we continually explore strategic ways to enhance our offerings and elevate their delivery to our students. In doing both, we are keenly aware that our work impacts our students, faculty and staff. We aim to ensure all three groups receive quality resources to accomplish their goals. Therefore, we stay at the forefront of innovative developments that impact academia through research, consultants, and actively listening to those we serve.

To forge success, I believe teamwork is key. Since becoming president of OCCC, I have worked closely with the Board of Regents, our leadership team, the campus community, and key stakeholders. Our collaborative efforts have led to significant achievements. For the 13th consecutive year, Oklahoma City Community College has been honored with the Tree Campus Higher Education recognition by the Arbor Day Foundation for our dedication to creating a sustainable and healthy campus learning environment. In January, Forbes Advisor named OCCC’s online associate degree in psychology a top 10 program in the nation. Our digital cinema program is ranked in the Top 25 across the U.S. and Canada by Movie Maker magazine. We are also leading the charge in cybersecurity as a recognized National Center for Academic Excellence in Cyber Defense. Our nursing program, ranked 6th in the region, showcases the rigorous academic environment we foster, preparing graduates for vital work in the healthcare industry.

Today, we are Oklahoma’s largest provider of micro-credentials, helping over 13,000 individuals last year alone, and we are adding new micro-credentials and forging industry partnerships to ensure our students are ready to lead in their fields. We have also created partnerships with in-state, out-of-state, and international universities to ensure seamless educational pathways for our students seeking to further their education. “

“I am especially proud of the initiatives we have implemented that serve Oklahoma’s growing Hispanic community. Oklahoma City Community College is an emerging Hispanic-Serving Institution (HSI). Through our partnership with the Mexican Consulate in Oklahoma City, OCCC operates an Educational Guidance Window (Ventanilla de Orientación Educativa) within the Consulate, which welcomes over 200 daily visitors. This initiative provides a critical platform for OCCC to disseminate information about various educational programs and services, effectively reaching a significant segment of the region. The college’s involvement in consular events is a key aspect of this partnership, enhancing its community engagement and commitment to making education accessible to Oklahoma residents.

Last year, during our celebration of Hispanic Heritage Month, we partnered with several community groups to honor the leadership, achievements, and heritage of the Hispanic community in Oklahoma. In collaboration with the Oklahoma Hispanic Institute, we launched an initiative to honor the state’s Top 40 Hispanic Leaders. In the last two years, we hosted more than 20,000 attendees at Fiestas Patrias, and we are looking forward to doing it all again this year.

Moving forward, we aim to establish OCCC as the premier choice for anyone seeking accessible, affordable, and high-quality education. Together with our dedicated team, we strive to create a hopeful and successful environment where every student has the chance to thrive. Our collective efforts are pivotal in fostering a community where success is within everyone’s reach. Again, we do this through listening to the needs of those we serve, strategic planning, teamwork, and creating strong partnerships with our community and community leaders.”

Do you believe everybody should go to college?

“I firmly believe that everyone should pursue an education that will help them achieve their dreams. At OCCC, we recognize our responsibility to ensure that we serve our communities by delivering quality education that intelligently, honorably, and competently addresses the needs of all learners. We are also dedicated to the belief that lifelong learning helps adults acquire the knowledge, skills, and values needed to lead productive and satisfying lives. In addition to ur over 85 degree and certification options, our Community Outreach & Education office provides short-term, non-credit courses designed to improve basic skills for adults and children. We serve nearly 5,000 community members with English as a Second Language courses, High School Equivalency courses, and ACT Prep, among others.

When our students graduate, we want them to leave a better version of themselves through what they have learned and how they have learned it, and we want them to be excited to share it with others. Moreover, our aim is for our students to earn degrees and transition smoothly into the workforce, fostering productive careers that benefit their families and our communities. This vision should be the cornerstone of every college and university.”

What would it look like if you had the power to create the best possible school?

“I would love to see a college that holistically teaches people from all backgrounds and experiences how to transition effectively into the working world. I believe we need courses centered around the systematic steps to build productive and long-lasting careers, innovative and realistic methods for maintaining healthy lives, and truthful procedures for creating healthy families and communities. Our youth are inundated with visions that speak to the opposite of these things. However, what if we could teach them practical life lessons about buying their first home, how best to pay off a car loan, building good credit, community service, saving for rainy days and vacations, and successful tools for marriage and parenting. These elements deserve a place in academia as they are valuable for building a strong societal foundation.”

In your opinion, what is an excellent leader?

“In my opinion, an excellent leader is a servant-leader, operating from a foundation of wisdom, informed planning, and deep understanding, all directed toward the service of others. This type of leadership prioritizes the growth and well-being of team members and the broader community over personal gain. By dedicating themselves to uplifting others, servant-leaders create an environment where empowerment, collaboration, and collective success are the norms. This approach nurtures individual potential and fosters a culture of mutual respect and shared achievements for everyone.”

Who do you admire, and what are your sources of inspiration and mentorship?

“I greatly admire my grandmother, whose character and foundational values have deeply influenced me. She inspired me to dream big at an early age and taught me how to live a life intertwined with faith and purpose. She encouraged me to see through the scarcity of our economic status and the value of envisioning the richness of possibilities gained from education and hard work. She was my first true image of impactful leadership. She stepped into my life and selflessly guided me onto a good path. She didn’t have to do it, but she did. Through my grandmother, I have learned that leadership is not about power — it is about loving people. Love is not just a word — it is action. A good leader must choose to love those they serve to produce excellent service, and an effective leader will choose to love those they serve even when it gets tough. Therefore, my grandmother is the person I admire. She is my source of inspiration and has been the best mentor of my life. I thank God for her every day.

My husband and children are the steadfast pillars of my life, serving as deep inspirations and constant reminders of love, strength, and resilience. Their unwavering support and boundless encouragement inspire me to strive for excellence each and every day. Together, we navigate life's challenges with grace and determination, embracing the journey with unwavering unity and unwavering love.”

What was the most impactful decision you have made?

“Personally, allowing my faith to guide me and becoming a mother to my three children have been truly positively impactful decisions in my life. Becoming the President of Oklahoma City Community College has been incredibly rewarding professionally. On March 1, 2022, I was honored to become the 11th President of OCCC, Oklahoma's fourth-largest higher education institution. My appointment was historic, as I am the first woman and the first person of color to hold this position at the college, which serves over 18,000 students. Additionally, it marked a milestone in Oklahoma history, making me the first African American woman to lead any non-HBCU higher education institution in the state. This position has allowed me to extend educational opportunities to others, a mission close to my heart because access to quality education profoundly changed the trajectory of my life, and I know it can do the same for others.”

How do you feel about being Keynote Speaker at El Latino Mother’s Day Celebration Conference?

“I am truly honored and delighted to be invited as the Keynote Speaker at the El Latino Mother’s Day Celebration Conference. My primary passion has always been my husband and children, and there is no greater joy for me than being a wife and a mother to my three wonderful children — they truly are the light of my life. It was an unexpected privilege to be recognized as the 2021 National Mother of the Year and 2021 Oklahoma Mother of the Year by American Mothers, Inc. This recognition deepens my appreciation for the opportunity to share insights on motherhood with other moms. Celebrating the strength, tenacity, and love that mothers contribute to our communities during this event will be a beautiful way to give back to women who already provide so much. It will be a circle of appreciation and recognition, honoring those who nurture and teach daily. I look forward to a heartfelt celebration of all mothers at the conference. ‘Las madres son el corazón de nuestras comunidades y el motor que impulsa nuestros hogares’—Mothers are the heart of our communities and the force that drives our homes.”

 

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